接过平井一夫旗帜的吉田宪一郎,到底是谁?

小说:冬季能不能播种木槿?作者:北秉秉更新时间:2019-04-19字数:47236

在上周的《从台前走到幕后,我们还能守护“姨夫的微笑”吗?》 一文中,我们报道了现任索尼CEO(首席执行官)平井一夫将会在今年4月1日起出任索尼集团董事长,而现任集团副总裁及CFO(首席财务管理)吉田宪一郎将接任CEO一事。

索尼集团此次的高层人员变动引起了各界关注,新的CEO上任,除了关乎到索尼现有的产品矩阵外,也关系到索尼集团本身在2018年乃至未来的发展前景。

(平井一夫(好像有点胖了)与吉田宪一郎图源:ign)

从索尼公布的公告文件看,索尼CEO的人选是由平井一夫主动向索尼集团董事会提出的。在平井一夫任职CEO期间,吉田宪一郎作为集团首席财务官一直支持着平井一夫的工作。在公告中,平井一夫感言表示:

自我到索尼以来,吉田宪一郎作为集团首席财务官一直支持着我的工作,他是一位重要的业务伙伴,同时也是一位可贵的朋友。我相信他有深刻的战略思维和坚定的决心去完成集团的目标。

(图源:Japantimes)

那么,接过索尼CEO旗帜的吉田宪一郎到底是谁?平井一夫为何如此信任他?他又将怎么规划索尼的2018年?

如果说平井一夫是“索尼舞台”的幕前明星,那么吉田宪一郎就是这个大舞台的幕后要员之一。

这一段落共有两条主线,两位主角。

现年58岁的吉田宪一郎在1983年加入索尼公司,至今在索尼已度过了35年的工作生涯。相比现年57岁的平井一夫(1984年加入索尼),实际上吉田宪一郎还要更早一年加入索尼。只不过他们所从事的工作方向各有不同,平井一夫是营销人员出身,而吉田宪一郎则是一名企业财务人员。

(图源:Chinadaily)

不过,真正让吉田宪一郎的职业生涯发生转折是在2000年之后。

虽然吉田宪一郎为索尼公司的财务人员出身,但真正让吉田宪一郎的职业生涯发生转变的是他加入索尼子公司、互联网服务商So-net之后。2000年~2005年,吉田宪一郎在So-net任职期间成功领导了公司上市,并担任公司总裁及代表董事职务。

相比于营销出身的平井一夫,财务出身的吉田宪一郎更注重于对公司战略大局和风险投资两方面的发展。

而在So-net担任多年决策要员的吉田宪一郎已对互联网行业有着丰富的管理经验,对于他当时的上司,时任索尼集团CEO霍华德·斯金格(Howard Stringer)而言,吉田宪一郎是索尼集团未来的合适接班人选之一。

我们应该召他回总部。——2008年,霍华德·斯金格在So-net的一次聚会上说道。

而就在吉田宪一郎在索尼公司从事财务工作的同时,入职索尼公司已有11年的平井一夫凭借其出色的英语口才和行销天赋,在1995年被调入了当时被创办不久的索尼电影娱乐美国分公司(SCEA)。一年后,平井一夫升任SCEA的执行副总裁兼首席运营官(COO),仕途一片光明。

(图源:Gameguru)

在当时,平井一夫的首要任务是将PlayStation游戏机(PS)“杀”入SEGA(世嘉)和Nintendo任天堂为主的北美游戏机市场(该机为1994年在日本发售)。从现今的数据看,平井一夫的这场首秀显然是成功的。凭借那堪称”豪华“的游戏阵容,索尼PS游戏机在北美市场得到了广泛好评。根据维基百科的统计数据,初代PS游戏机在发售后的9年6个月内,出货量突破1亿台。

初代PlayStation在北美的成功发售自然会抢到任天堂和世嘉的不少风头。2000年,索尼乘胜追击在北美发售了PlayStation 2游戏机,在当时的北美市场中,其预定量高达100万台,一举为索尼创下了2.5亿美元的营业额。

截止至2012年,PlayStation 2共售出1.55亿台,成为了迄今为止最畅销的游戏主机。

走向巅峰,但同时也开始走向下坡

但,就在索尼迈入2000年这个“千禧年”之际,全球经济突然衰退,互联网泡沫也随之而来,这是影响索尼发展的重要因素之一。与此同时,虽然索尼在90年代末的游戏主机、音频、影像、笔记本电脑市场都取得了不俗的成绩,但公司内部矛盾初现,员工开始产生对时任索尼CEO出井伸之的不满。

出井伸之先生的想法太超前了,我们常常会跟不上他。——索尼员工对出井伸之评价道。

(出井伸之,图源:Toyokeizai)

出井伸之对产品的超前想法、对企业的各种并购计划开始对索尼产生不利的经济危机。在2003年公布的2002年企业年度财报中,索尼出现巨额亏损,并引发了全球投资者恐慌性抛售索尼股票。在财报公布后的2天内,索尼连续2天跌停25%,5天内由每股30美元的价格急跌至23美元。

在短短数天时间内,索尼的股票蒸发了4000亿日元市值,并使得当时的日经指数大幅下跌,造成日本科技股投资者的恐慌。这次索尼在股市中的大幅急挫,被金融人士称之为——Sony Shock(索尼震荡)。

(图源:Technobuffalo)

2005年,由索尼集团董事会投票决定,任命霍华德·斯金格为索尼集团首位外籍CEO以接任出井伸之的工作。而出井伸之则与有着“Play Station之父”之称、时任索尼电脑娱乐公司(SCE)CEO兼社长的久多良木健则宣布退出集团董事会。2007年,平井一夫接任久多良木健在SCE的CEO兼社长之职。

(久多良木健)

然而,相比于当时即将领导So-net上市的吉田宪一郎,掌握索尼“命脉”事业的平井一夫即将迎来职业生涯中的各种波折。

新官上场,仍未能力挽狂澜

作为前哥伦比亚广播公司记者的霍华德·斯金格是索尼美国公司的CEO,在任命总部CEO前,他主导重振索尼的音乐和电影业务,先后主导《蜘蛛侠》、《007之皇家赌场》等影片发行、将索尼影业与米高梅合并。

而在2005年任命总部CEO后,董事会给他的目标只有一个——恢复被经济震荡重创的索尼集团经济。但是,斯金格这个“救火队长”的上场并没有为索尼的经济起到立即见效的止亏作用。

(霍华德·斯金格,图源:Stylezineblog)

2006年,索尼游戏主机PlayStation 3正式发布。可是,面对当时微软的Xbox 360、任天堂Wii的崛起,与前代已隔6年之久的PlayStation 3(PS3)已逐渐失去了当年PS游戏机进入市场的那股“杀气”。

除了独占游戏的数量优势渐渐失去外,初期PS3被赋予的功能较多、定制硬件成本较大(Cell处理器)也使得其售价水涨船高且因蓝光光盘问题被延后发售,令PS3对比同期的Xbox 360、Wii在新品优势和价格上失去了竞争力 (PS3首发价为499美元起,Xbox 360为299美元起)。

(图源:Zimbio)

此时负责索尼PlayStation业务的平井一夫决定重新定义PS游戏机的产品和销售模式。2009年,更轻更薄的PlayStation 3 slim正式登场,此时Cell处理器已发展至45纳米,核心面积更小,所需功耗更低。加之其内部主要硬件得到了改良设计,使得PS3 slim的体积和制造成本被大幅降低,销售情况也开始从忧转喜。

2009年,SCE终于实现了久违的盈利,而平井一夫在此之后则被任命为索尼集团的执行副总裁。然而,刚迎来好转的索尼遇上了全球金融危机,全球经济衰退和汇率问题再次让索尼的市值暴跌。好不容易喘过气来的索尼,从一个金融泥潭“跳”到了另一个泥潭。

(平井一夫与PS3 slim图源:BGR)

实际上我需要对索尼进行很多变革,这些变革只可能在危机过程中发生。

时任索尼集团CEO斯金格在2009年末接受媒体的采访时说道。

“索尼破产了吗?”

在“后斯金格时代”,削减运营成本、重组公司架构是索尼首要解决的问题。

在平井一夫解决PSN网络遭黑客攻击、代表SCE为PSN用户资料泄密一事道歉后,平井一夫成为了外界对索尼的一个重要印象,认为他将会是斯金格的接班人选。

(平井一夫(左二)为PSN泄密门一事道歉,图源:Toledoblade)

但是屋漏又逢连夜雨,顺便还来了个地震。2011年,刚完成业务重组的索尼遇上了日本“近1200年一遇”的地震和海啸。根据官方宣布信息,这次海啸冲走了索尼的12万台PS3游戏机,并关闭索尼在日本的6家工厂。

此次天灾使索尼受到了前所未有的重创,全年亏损高达了4500亿日元,而索尼的市值也从斯金格的接手时的500亿美元暴跌至170亿美元。

(索尼东京总部大楼,图源:Japantimes)

这时候网络便出现这么一句话——索尼破产了吗?

2012年,斯金格卸任索尼集团CEO,平井一夫接过斯金格的接力棒担任索尼集团首席运营官兼社长,这时候已经是索尼的第四年业绩亏损。而他的使命也和斯金格一样,将索尼从亏损的泥潭中“拔”出来,继续削减不必要的业务支出,重整架构。

平井一夫接任后,首先是将盈利不佳的业务砍掉以削减索尼的营业成本,譬如出售在2009年末与夏普合资成立的LCD电视面板公司、裁员万人等等。目的是为了让公司节省开支的同时,也让员工产生一种危机感。

对于索尼当前的处境,我有一种很强的危机感。为了索尼的将来,我们将不惜作出痛苦的抉择,因为竞争对手和当前环境不会等待我们。——平井一夫在接任索尼CEO时表示。

而在平井一夫上任之后,他找到了曾被斯金格看重的吉田宪一郎。

不过虽然索尼在此时仍然是以“削减”为主,但平井一夫也曾经试图投资或收购集团以外的业务以促进盈利情况,其中包括收购当时已经上市的So-net。可是,此举在当时遭到了吉田宪一郎的批评,吉田表示平井一夫是犯下了“优先级错误”,应该先处理索尼的架构调整而并非是浪费时间和精力去考虑收购其他公司。

在此之后,吉田宪一郎得到了平井一夫的赏识,并邀请他离开So-net担任索尼的首席战略官(CSO)职务,吉田宪一郎答应了。

(图源:Techcentral)

2013年,索尼的财务状况逐渐好转,但这仍只能算是“止亏”而不是真正地实现盈利,此时吉田宪一郎建议出售VAIO业务,此番建议得到了平井一夫的认同。一年后,VAIO个人电脑业务被平井一夫宣布正式出售,吉田宪一郎出任索尼首席财务官(CFO)职务。

外界认为他是平井一夫的“军师”

吉田宪一郎作为集团首席财务官一直支持着我的工作。

这是平井一夫在2018年公告中的一句话,显然吉田宪一郎除了是集团的CFO,也是平井一夫的幕后军师。

除了出售VAIO电脑业务外,索尼电视业务在同期被拆分为一个部门独立运营,在裁员千人后,吉田宪一郎向平井一夫提出了重视对图像传感器业务投资的理念。从现今的市场情况看,显然吉田宪一郎的建议是没错的。从路透社在去年3月的报告看,图像传感器是索尼利润增长主力。

这时候,平井一夫也提出了“One Sony”的重组战略,以集合公司各部门的内部资源,融合加强索尼产品。

(图源:CNET)

索尼Xperia Z1、PlayStation 4就是“One Sony”战略下的产物之一。

放弃不重要的市场,注重大市场的发展,吉田宪一郎和平井一夫的做法在近年来得到了显著成效,至少在利润收益上恢复了公司的盈利。

(One Sony,图源:The Verge)

在2017年的Q1(2017年4月1日至6月30日)季度财报中,索尼销售收入与2016年同比上升15.2%,为18581亿日元(165.90亿美元),而公司季度利润同比增长了180.5%,为1576亿日元(14.07亿美元)。

(2017年索尼Q1财报)

而在之后公布的 Q2、Q3 财报中,索尼的盈利指数也十分亮眼。凭借PlayStation业务和网络服务的巨大收益,销售额同比往年分别上升了22.1%和11.5%。从索尼官方公布的数据看,PlayStation游戏业务、图像传感器业务均为索尼带来了巨大收益,而影音、电视、智能手机业务也呈现了良好的发展趋势。

截止至2017年12月31日,PlayStation 4主机在全球共销售超7000万台。目前来看,相比于平井一夫在斯金格手上接力索尼,吉田宪一郎在肩膀上的担子似乎轻松了些。

对于上任索尼CEO后的计划,吉田宪一郎表示将会继续延续平井一夫的改革道路,继续以谨慎的态度运营企业,并将努力实现长期利润增长达到更高的营业利润目标。

目前,吉田宪一郎正与继任CFO工作的十时裕树制定2018年4月后的中期发展战略计划。

有财经人士认为,索尼在2017年财年的持续盈利呈现出可观的态势,让投资者们重拾信心,他们(指索尼)也将可能在本财年实现5000亿日元(约合45.8亿美元)的盈利目标 。而索尼持续上扬的趋势,也将会为平井一夫的6年CEO任期画上一个圆满的句号。

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发布时间:2019-04-19 12:10:53

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